Endocrinología y trastornos

Internal OrgansLa endocrinología estudia el sistema endocrino, es decir, las glándulas que producen las hormonas o glándulas endocrinas, así como los efectos de estas glándulas y los problemas o enfermedades relacionadas con su mal funcionamiento. El sistema endocrino está compuesto por varias glándulas ubicadas en diferentes áreas del cuerpo, las cuales secretan hormonas directamente en la sangre y pueden tener efectos diversos en varios órganos. Las hormonas son sustancias producidas por una célula, y que actúa sobre la función de otra célula, sin importar si aquella sobre la que actúa es alcanzada por proximidad o por el torrente sanguíneo, si se encuentra en una zona alejada.

Algunas de las enfermedades relacionadas al sistema endocrino, también conocidas como endocrinopatías, son la acromegalia, causada por un exceso en la secreción de la hormona del crecimiento durante la edad adulta y que se caracteriza comúnmente por el crecimiento excesivo de los huesos de la cara, manos y pies, así como por el agrandamiento de tejidos blandos y órganos internos; el síndrome de Cushing o hipercortisolismo, que es provocado por aumento de la hormona cortisol y suele caracterizarse por la obesidad, la hipertensión arterial y el hinchamiento y enrojecimiento del rostro; la enfermedad de Addison, provocada por insuficiencia hormonal por daño en la glándula suprarrenal y se caracteriza principalmente por debilidad, pérdida de peso e hipertensión arterial; la diabetes mellitus, en sus diferentes tipos; el hipo e hipertiroidismo; y el hipo e hiperparatiroidismo.

Algunas de estas enfermedades ocurren en muy pocos casos, siendo las más comunes el hipo e hipertiroidismo y, en primer lugar, la diabetes. Desgraciadamente, la diabetes es más común que el resto de las enfermedades también en parte debido al estilo de vida de las personas, es decir, es una de las endocrinopatías que afectan no sólo a más personas, sino a muchas personas que originalmente no han tenido tendencia genética, por lo que, aunque el riesgo aumenta por factores hereditarios, los factores externos que contribuyen al riesgo pueden ser mayores: la alimentación y el ejercicio, los cuales infortunadamente, pueden verse afectados en el estilo de vida de las sociedades actuales.

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